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从滑雪板网店到百亿美元的电商帝国,Shopify是如何实现完美蜕变的?(上)

2017-11-26 14:30| 发布者: koo| 评论: 0

摘要: 编者按:Shopify是一个电商平台,它已经帮助小商家店主和Google、特斯拉等互联网巨头搭建了超过32.5万家网上商店。公司每个月的营收超过2000万美元。要知道,它最开始只想做一个网上销售滑雪板的网店,后来, 它完成 ...

编者按:Shopify是一个电商平台,它已经帮助小商家店主和Google、特斯拉等互联网巨头搭建了超过32.5万家网上商店。公司每个月的营收超过2000万美元。要知道,它最开始只想做一个网上销售滑雪板的网店,后来, 它完成了从网点搭建工具到平台再到生态系统的不断演进,最终打造了一个100亿美元的电商业务帝国。Shopify是如何一步一步走到今天的?它的未来又会怎样?我们能从它的发展经历中吸取哪些经验?本文将为你一一揭秘。

当Tobias Lütke和Scott Lake在2004年决定开发一个网上商店的时候,他们绝对没有想到他们最终会打造一个全球最大的电商平台。刚开始的时候,他们仅仅想搭建一个用于销售滑雪装备的网上商店。

如今,他们的电商平台Shopify帮助私人店主和Google、特斯拉等互联网巨头搭建了超过32.5万家网上商店。公司每个月的营收超过2000万美元。

和很多公司不同的是,Shopify的目的不仅仅是向客户销售产品,而且还要帮助客户在自己平台上取得更大的成功,因为客户赚得钱越多,Shopify赚得钱也就越多。这促使Shopify专注于帮助他们的客户成为更成功的店主,这也是Shopify之所以取得今天的成绩的最大原因。

Shopify究竟是如何打造一个100亿美元的业务的,他们的未来将会怎样?下面让我们来一探究竟。

(一)从工具到平台再到生态系统的不断演进

和很多创业公司类似,Shopify最开始要解决的问题是公司创始人个人经历过的问题。

Lütke 和 Lake 最开始希望建立一个用于销售滑雪板的网上商店,但是他们找不到合适的软件用来搭建这个网店。 对此,Lütke是这么描述的:

“我是基于不同的系统来开发我们的网上商店的,如Miva、OsCommerce和Yahoo Stores。但是说实话,所有这些系统都让我感到抓狂,因为他们太糟糕了。最后当我为我的滑雪装备网上商店做了一个定制的设计时,它却无法在雅虎商店运行,这让我彻底绝望了。我们有了这个基于css的很棒的布局,所有这些新的web标准和雅虎商店的可定制性功能让我无法改变顶部框架的背景颜色。”

所以他们决定打造一个他们想要的解决方案,最后的解决方案就是Shopify这款产品。但是他们没有就此止步。Shopify通过从工具到平台再到线下生态系统的不断进化,最终打造了一项价值上百亿美元的业务。

为了了解Shopify究竟是如何成长为今天这样一个非常成功的企业的,让我们来看看:

(1)Shopify是如何开发出一个比同时代其他电子商务网站更简单、更快、更美观的电商网站的?

(2)Shopify是如何将他们的产品从单纯的服务网店店主的工具慢慢扩展到对开发者和更大的电子商务社区都有益的产品形态上的?

(3)Shopify是如何计划在日益复杂的电子商务领域继续提供更简单的销售解决方案的?

首先让我们来深入了解Shopify是如何帮助用户成为更成功的网店店主的。

2004-2008:为商家提供搭建网上商店的工具

“最开始的时候,其实我们并没有什么宏大的规划。”——Tobias Lütke

Lütke最开始的身份是一名软件工程师,但到2004年,他不再想做一名程序员了,因为他对此已经厌倦了。他决定追随自己的激情,开了一家名为“Snowdevil”的网上商店,他在网上商店里销售自己从第三方购进的滑雪板。

但是很快,他就遇到了一个大问题。尝试使用的每一种用于搭建Snowdevil网店的工具都让Lütke感到极度失望。他真正想要的是一个非常简单的、用户友好型的开发工具,但是当时这样的工具并不存在。

Lütke决定,他将从零开始为Snowdevil搭建网上商店的基础设施,而不是使用像Yahoo! Stores这样现成的网上商店开发解决方案。

为此,他使用了一种名为Rails的全新编程框架,Rails是由David Heinemeier Hansson在37signals(现在的Basecamp)发明的。使用Rails在Shopify的发展历程中起到了非常重要的作用,这主要体现在两个方面:

(1)Shopify最早期版本就是在Rails的“骨架”设计原则的基础上开发出来的。早期的产品有一个轻量级用户界面,对于第一次接触电子商务的商家来说很容易搞懂。

(2)Rails的精神也深深影响了Shopify的长期战略。Hansson开发Rails的目的是为了打造一个项目管理工具。然后他将Rails框架和项目管理工具作为一个产品提供给其他人使用。Shopify也为商家店主做了同样的事情。Lütke开发电子商务工具的最初目的是为了搭建Snowdevil网上商店。然后他将开发出来的网店搭建工具作为产品供其他人使用。

Lütke和他的早期团队打造了一种易于使用的产品,当时市面上并没有类似的产品,并为商家店主们提供了能够解决他们实际问题的工具。这创造了一个新的用户市场,这些人以前从来没有成功地在网上销售过产品,但是现在他们已经有了在网上销售产品所需要的一切东西。

2004-2005:在这个时间前后,在Lütke和Lake试图用现成的电子商务工具来打造Snowdevil网上商店的时候,一个朋友告诉他有Ruby on Rails这么一个东西,Lütke 很快就爱上Ruby on Rails以及它背后的设计理念了。这种理念强调工具应该是简单易用的。这正是Lütke在使用那些复杂而庞大的电子商务工具时的想法。在基于Rails开发两个月后,Snowdevil网上商店就搭建完成并正式运行了。

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(早期的Snowdevil网上商店)

2004年,他们在网上商店销售滑雪版的业务就实现了盈利。然而,人们最初对Shopify的关注比对他们的网上商店的关注度更高。他们开始将自己的电子商务平台分享给Rails社区里的一些同行,很多人都好奇他们是如何开发出这样的电商网站的。

Lütke和Lake从中看到了一个帮助其他人在网上销售产品的市场机会。他们意识到,相比经营自己滑雪板网上商店而言,他们更感兴趣的是帮助其他商家在网上销售产品。于是他们搁置了Snowdevil这个滑雪板网上商店项目,转而专注于打造一款能够帮助人们搭建自己的网上商店的产品。

2005年, Lütke认识的程序员Daniel Weinand加入了这个团队。Weinand对设计非常感兴趣,Lütke和Lake希望Weinand能帮助他们将想法变成一款有吸引力的产品。于是他们一起为商家店主开发一套用于搭建网上商店的工具。

2006:Lütke、Lake和Weinand正式发布了Shopify,这是一套商家店主可以用来搭建自己的网上商店的工具。Shopify最初的产品能够帮助商家店主设置可定制的网店模板、在订阅源中中跟踪订单、以及自动化的库存管理。此外,它们还包括一些基本的功能,比如上传图片、添加标签和商品分类。网上支付可以通过PayPal或信用卡处理器集成进行处理。

在运营网上商店的过程中,所有这些功能都是基本的、必不可少的功能。有了Shopify,那些从来没有在网上销售过任何产品的商家现在有了搭建一个成功的网上商店所需的所有必备工具。

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(刚发布没多久的Shopify网站)

2007:Shopify刚开始的时候增长比较慢。公司一个月营收大概8000美元,并拥有拥有一群规模不大的客户群,主要来自Weinand人脉圈子里的设计师和一些Rails社区成员。但最重要的是,他们已经有了付费客户。

在一次采访中,Lütke将2007年视为Shopify的一个转折点,因为公司改变了向客户收费的方式。最开始的时候,他们向客户收取一定百分比的销售额作为交易费,这种收费方式实际上打击了那些在Shopify商店上赚更多钱的商家的积极性。随后,他们转而采用一种订阅式的收费方式,并附加一笔小额交易费用,交易费随着交易规模的增加而减少。通过这种方式,Shopify发现他们的工具销售情况有所下滑,但却能够有效地激励客户努力做大销售额。

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(Shopify的早期定价页面)

这样一来,Shopify的商业模式和客户成功达到了一致。现在,Shopify可以专注于产品开发,开发那些能帮助客户销售更多产品的功能,因为店主每完成一笔交易,Shopify就能从中获取一定的交易费作为收入。例如,他们在产品中加入了分析工具,帮助商家追踪他们的库存和销售情况,这是早期用户非常喜爱的一项功能。

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同样是在2007年,一位多伦多的天使投资人John Phillips给Shopify投了25万美元,他当时给Shopify的估值是300万美元。

2008:Shopify在一个易于使用的产品和新用户友好型品牌之间找到了平衡点。公司的网站和内容强调易用性,并提供了一些有用的建议。Shopify根据公司的营收数据发现这种策略是有助于客户获得成功的,因为公司当时的MRR(月经常性营收)已经达到60000美元。

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(Shopify 2008年时的网站主页)

当时,Shopify专注于为那些第一次尝试在线上销售产品的商家提供他们所需要的基本的网店搭建模块。追踪订单、管理库存和基本的分析功能对商家店主而言是最重要的核心功能,而这些功能也是Shopify率先开发的功能。

除了个人网店店主外,那些规模更大、经验更丰富的商家也开始关注Shopify,比如特斯拉汽车。因为Shopify的软件比市面上的其它软件更便宜,也更容易使用,比如 Microsoft Commerce 和Yahoo Stores。考虑到这一点,Shopify开始展示他们是如何能够满足不同规模商家的各种不同需要的。

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在此期间,Shopify的一个微妙的品牌标志就是什么类型的用户都能轻松使用他的产品。除了让产品尽可能直观之外,公司还创建了简单的操作指南和包罗万象的常见问题(FAQ)页面,帮助用户更好地在网上销售商品。这有助于帮助新商家销售更多产品,让几乎所有人都能成为Shopify的用户。

不过Weinand和Weinand从中发现了一个潜力更大的市场。根据自己的开发者背景以及从与开发者社区里的朋友的交流中了解到,人们可能有兴趣为Shopify商店开发自己的定制化产品和应用。如果Shopify团队能够搭建一个平台,让大家能够在平台上分享和销售他们自己开发的那些应用,那么他们就可以从交易中获得提成。

(二)2009-2013: 打造一个用于线上销售商品的工具包

Lütke和Weinand都是程序员出身,因此他们希望能够帮助更广泛的用户群,这促使他们通过开发一个API和应用商店让Shopify完成从工具到平台这个关键的转变。

当时,他们只是把这看作是一个机会,希望让志趣相投的开发者能够在自己的平台上销售自己的应用。此外,这也让Shopify能够为商家提供更多定制化的选项。但这一举措对Shopify的增长至关重要,因为当其他网络业务开始萎缩时,这个举措有助于他们实现进一步发展扩张。

当时的很多互联网公司之所以后来都失败了,就是因为他们没有像Shopify那样完成从工具到平台的转变。在2004-2008年期间的软件工具浪潮中,很多软件开发商通过开发能够出色满足一个单一需求的简单工具,从而使得互联网变得更加友好。刚开始的时候,这些工具是非常有价值的,因为它们使用起来非常简单和流畅。它们替代了原先那些带有臃肿功能和复杂用户界面的旧工具。

然而,当这些公司无法从简单、令人愉快的工具进一步向外扩展时,它们就会被收购并被整合进大公司的产品中。这里有几个例子:

(1)Flickr(创立于2004年),图片和视频分享网站,2005你那被雅虎以3500万美元的价格收购。

(2)Digg(创立于2004年),新闻聚合器,2012年被以约1600万美元的价格出售。

(3)Feedburner(创立于2004年),RSS托管服务网站,2007年被Google以1亿美元的价格收购。

(4)Delicious(创立于2003年),社交书签服务,2005年被雅虎以1500-3000万美元的价格收购。

上面所有这些公司都没有完成从工具到平台的关键转型。但是Shopify完成了这一转型,它的这一转型是从发布API平台开始的。

2009:在公司创办3周年那天,Shopify发布了一个API平台和应用商店。这两个新产品都是为了帮助现有的Shopify商家客户和一个新的开发者群体。在产品发布会上,Lütke这样说道:

“电子商务是一个高度个性化的行业。每家网上商店都希望提供一种独特的购买体验,但是如果Shopify提供太多功能的话,将会使得该软件变得既臃肿又难用。Shopify的API很好地解决了这个问题,它允许商家只安装他们需要的功能,以最大限度地利用自己的网上商店。我们的合作伙伴可以通过为这些网上商店开发应用来获得经常性收入。”

这意味着将会有更多的人和企业开始在这个电子商务平台上进行投入。

在应用商店里,开发者可以销售自己开发的应用,商家可以浏览、购买和直接安装这些应用。现在,网店店主可以快速定制化和改进自己的网店。

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(如何从应用商店安装应用,展示在2009年有关这个新产品发布的一篇博文里)

让商家店主能够随意挑选那些对他们最有用的应用和附件组件使得Shopify兑现了自己的初衷:让每个人都能更方面使用的电子商务。

2010:Shopify发布了一款免费应用Shopify Mobile,这为商家店主提供了一个管理线上销售的新方式。Shopify Mobile是一款具有变革意义的产品,因为它允许商家通过手机监控他们的网上商店、查找客户信息、完成订单,当时正赶上移动电商崛起的阶段。从2009年到2010年,全球智能手机出货量增长了74%。越来越多的人开始使用智能手机,并使用手机在网上购物和销售。这是一个占领新渠道的巨大机遇,而Shopify正好抓住了这个机遇。

为了进一步推广电子商务,Shopify还通过发起了一项名为“开店”的比赛。这场比赛要求店主在8个月的时间内开设一家商店。为了刺激大家参与比赛的热情,Shopify提供了丰厚的奖品:在比赛中表现最优异的公司将获得10万美元的奖金,并将得到名人企业家的指导。

在这场竞赛的刺激下,参赛者新开了1000多家网上商店,这些新网上商店共产生了超过300万美元的营收,并得到了《纽约时报》的报道。

2011:这时,Shopify已经帮助搭建了11300多家网上商店,这些网上商店共获得了超过1.25亿美元的营收。因为有众多不同类型的商家店主,Shopify希望扩大专业人士对商家店主的支持范围。于是Shopify发布了Shopify Experts,这是一个“经验丰富的Shopify专家在线目录”,这些专家对Shopify有广泛而深入地了解,他们可以将专业建议分享给那些缺乏经验的商家店主。

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(Shopify Experts的推出)

2012:从2011年到2012年,利用Shopify搭建的网上商店的数量增加了61%,达到18200家;网上商店营收增长了超过2.2倍,达到2.75亿美元。

2013:Shopify对平台进行了一次重新设计改变,推出了Shopify 2。Shopify 2增加了60多项新功能。他们从50000家客户那里获得了大量反馈,并根据这些反馈进行了一些功能更新,比如退款管理、更好的搜索功能、更容易使用的管理后台功能,以及一个实时的主题编辑器。重新设计的所有这些功能是为了让商家更容易在Shopify平台上管理自己的网上商店。

Lütke在一份新闻稿中说,这次重新设计帮助Shopify重新定义了电子商务的工作方式,Shopify 2帮助设计师更快地设计并发布商店原型和应用。

2013年,Shopify完成了1亿美元的C轮融资。Shopify已经不单单是一款供商家选择的线上销售工具。Shopify打造了一个应用生态系统和一个开发者社区。

对于Shopify来说,2013年也是至关重要的一年,因为他们开始关注他们的商家客户是如何在线下销售产品的。他们发布了Shopify POS支付系统,提供店内和在线库存同步功能,开箱即用的信用卡处理服务,以及为在实体店销售的商家提供销售报告。新的Shopify支付功能也被捆绑在了一起,这样商家可以线上、线下同步支付。

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在这段时间里,为了让商家客户取得更大的成功,并增加在线交易额,Shopify采取了所有必要的措施。与此同时,他们也开始寻找一个完全不同的增长空间:线下商业贸易。

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