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有钱真能为所欲为?WWE老板欲自创橄榄球联盟叫板NFL

2017-12-20 15:16| 发布者: koo| 评论: 0

摘要: 美国职业摔跤帝国WWE的创始人文斯·麦克曼(Vince McMahon),可谓是摔跤界传奇。然而,尽管在摔跤界一直是模范标杆,麦克曼早年涉足橄榄球时却曾结结实实摔过一个大跟头——2001年他建立XFL职业橄榄球联盟,只搞了 ...

美国职业摔跤帝国WWE的创始人文斯·麦克曼(Vince McMahon),可谓是摔跤界传奇。然而,尽管在摔跤界一直是模范标杆,麦克曼早年涉足橄榄球时却曾结结实实摔过一个大跟头——2001年他建立XFL职业橄榄球联盟,只搞了一年就由于观众太少而关闭,麦克曼的这一尝试导致WWE和它的合资夥伴美国国家电视公司NBC在当年蒙受了近七千万美元的损失,还因此上了《华尔街日报》的最失败名单。


然而最近有消息称,随着现在WWE越来越多的事务交给了儿子儿媳,老麦也打算再度追逐自己的美式足球梦。据悉,老麦打算自己建立一个名为阿尔法娱乐(Alpha Entertainment)的公司,去拓展其他的投资业务,其中就包括了建立一个新的美式足球联盟。文斯将会继续使用XFL的联盟名字,带领XFL强势回归。

▲ WWE董事长兼首席执行官文斯·麦克曼。


一切消息的源头来自推特上一名叫做Brad Shepard的用户,据这位未经任何认证的用户透露:文斯·麦克曼希望重新启动XFL,而且已经付诸实践,XFL最早可能在2018年1月25日重新启动,但目前为止还没有任何事实证据,纯属猜测。

 

事实上,WWE已经于2017年6月28日提交了XFL商标注册申请,除此之外,文斯·麦克曼自费投资的阿尔法娱乐公司也一早提出,公司发展目标就是“探索包括橄榄球界在内的体育和娱乐领域投资机会”。如此种种,很难不引起人们的猜测。有人认为这位传奇的WWE董事长很可能并不甘心,想要再努力一把,在自己曾经失败过的领域中东山再起。

 

在当今这个网络视频时代,尽管WWE体量依然庞大,其收益完全能够承担重启XFL带来的任何经济损失,老麦大可放手一搏,但WWE和NFL今年的确有减缓增长甚至衰退的趋势,这些趋势对于老麦重启XFL橄榄球联盟来说,都是潜在的不稳定环境因素。

 

NFL和橄榄球项目正在逐步衰退


在老麦第一次成立XFL的2001年,橄榄球是一个美国体育迷心中无可争议的主宰。 然而,身处2017年展望未来,我们不得不承认,这项运动正面临着转向血腥暴力运动的危机。

 

一项由HBO/Marist于2016年发起的调查结果显示,美国40%的成年人和44%的青少年家长表示,不会让孩子学橄榄球。事实上,一个2013年发起的类似调查也显示了相似的数据结果。在巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在竞选总统时谈到橄榄球也表达了类似的观点。事实证据显示,NFL球员的安全问题的确长期存在,且情况较为严重。

 

早在2001年XFL成立之时,就以“反玩家安全联盟”为噱头做宣传推广。 在痛批NFL为“最没劲的联赛”之后,XFL又提出,自己的联赛中“没有公平的接球规则”,并且规定,在比赛开场时用危险的50码线处争球的规则取代开球。

 

之所以要设置这些博眼球的反常规则,就是为了打出市场,让XFL取代“最没劲”的NFL,成为“最有趣的超级联赛”,但是随着大批NFL球员因意外受伤而导致这项运动饱受批判,尤其是钢人队线卫Ryan Shazier在比赛中脊髓严重损伤,XFL的这一系列“野蛮规则”自然不可能被观众接受,要知道在这样一个严峻的情况下,跻身四大联赛NFL都可能在某天突然被取消。



在过去三个月里,NFL的受欢迎度已经居主流运动项目的末尾,联赛的电视收视率也继续下滑,2017年的总收视率为1490万,比上个季度下降了5.7%。

 

如果是在二十一世纪初NFL还没有深陷运动员受伤的丑闻时,WWE想要进军橄榄球界,从NFL手中分一杯羹还是可取的。但是如今这样的情况下,老麦做这个决定基本上就是在浪费钱。

 

WWE也已不复21世纪初的荣光


在2001年时,WWE可谓是体育界的大热赛事。文思·麦克曼已经完胜当时最大的竞争对手WCW,垄断了所有18-34岁的拳击观众,其中17岁以下的男孩占WWE观众总数的40%。

 

从一个废旧谷仓到世界上最大的摔跤联盟,麦克曼的传奇生涯一直为人们津津乐道。人们在说起他时,经常戏称他“点石成金”。这个词语说多了似乎成为了一种既定事实,也让WWE和麦克曼过于相信自己的判断,与NBC一起发起进军橄榄球联赛的尝试。

 

从推出XFL起,过去16年WWE的观众数量一直在下降,不过到了2017年,观众数量似乎稳定在300万左右。尽管WWE的股票价格处于历史高位,不断上涨的电视版权费也提振了WWE的业务,但是要想继续盈利,WWE只能通过削减成本和提高价格,为一群规模不大但十分专注的客户服务。

 

即使现在每周都有三场橄榄球比赛,NFL这个美国体育界的旧日霸主也依然难以挽回观众逐步减少的困境,更别提WWE了。


麦克曼在WWE之外的跨界尝试屡战屡败


虽然他早已有雄心壮志成为媒体大亨,在摔跤界之外,所向披靡的麦克曼似乎再也没能成功施展自己的点石成金术。

 

除了XFL之外,他还投资过世界健美联合会、科德角棒球联盟(Cape Cod summer baseball leagues)的海盗队、WWE纽约赛,甚至制片公司WWE Studio,但这些尝试都以失败告终。

 

考虑到他在WWE之外的连败记录,麦克曼的阿尔法娱乐公司(Alpha Entertainment),也很可能只是一个野心过大的亿万富翁,耿耿于怀自己过去的失败,想要卷土重来而大肆挥霍的任性产物。

 

麦克曼这种面对橄榄球“永不放弃”的态度,在最近的ESPN“30 for 30”系列纪录片XFL特辑的末尾表现的最明显。当被曾经的合资伙伴、NBC的首席执行官迪克·埃博索尔(Dick Ebersol)问及是否会再次尝试进军橄榄球时,麦克曼毫不犹豫的说他会的。

“我不知道它将会怎样,也不知道这会不会是悲剧的重演,或者它会是什么样的,或者和过去有多么的不同,不过我认为它和NFL比大概不相上下,”谈及重启XFL,麦克曼挑衅地说道。

 

在麦克曼的发表这一言论之后,埃博索尔还提到了NFL达拉斯牛仔的老板杰里·琼斯(Jerry Jones),琼斯曾在AT&T体育馆内跨界主持了WWE2016年度最盛大赛事WrestleMania 32《摔角狂热32》。

 

但是如果XFL真的重新启动的话,目前所有迹象都表明,它可能会是一场文化和经济的双重崩塌。

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